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11 Fevereiro de 2020 | 09h01 - Actualizado em 11 Fevereiro de 2020 | 18h59

ONU quer mais dinheiro para combater praga de gafanhotos em África

Nova Iorque - A Organização das Nações Unidas (ONU) apelou segunda-feira (10) à comunidade internacional por "mais fundos" financeiros para apoiar de "imediato os países afectados" pela maior praga de gafanhotos no continente africano nos últimos 25 anos, noticiou a Lusa.

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Logotipo da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO)

Foto: Divulgação

De acordo com o comunicado divulgado na página oficial das Nações Unidas na internet, o sub-secretário-geral da ONU para os Assuntos Humanitários, Mark Lowcock, afirmou que o apoio financeiro é destinado a 13 milhões de pessoas na Etiópia, Somália, Quénia, Djibuti e Eritreia que estão a ser afectadas pela 'nuvem' de gafanhotos.

Segundo a nota da ONU, "uma nuvem (de gafanhotos) de até 2,4 mil quilómetros quadrados foi observada no nordeste do Quénia" e estima-se que "os cerca de 200 mil milhões de insectos observados" consigam comer o equivalente para "alimentar 84 milhões de pessoas" num dia.

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) pediu 70 milhões de dólares (mais de 64 milhões de euros), no dia 30 de Janeiro, para mobilizar urgentemente a ajuda necessária às populações do Quénia, Somália e Etiópia, prossegue o comunicado.

O valor foi, entretanto, "actualizada para 76 milhões de dólares (mais de 69 milhões de euros) para cobrir as necessidades crescentes no Djibuti e na Eritreia".

Contudo, o apelo para o apoio financeiro não deverá ficar por aqui, uma vez que o avanço da praga de gafanhotos "coloca outras cerca de seis milhões" de pessoas "em grande risco de passar fome no Sudão do Sul e no Uganda".

Mark Lowcock considera urgente a resposta a este apelo, uma vez que os "países afectados com a situação já estão sobrecarregados".

A praga de gafanhotos que assola o Corno de África foi declarada "emergência nacional" na Somália, onde estes insectos têm devastado o aprovisionamento alimentar de uma das regiões mais pobres do mundo, anunciou no dia 02 de Fevereiro o Ministério da Agricultura do país.

A Somália foi o primeiro país da região a mobilizar-se para combater a praga de gafanhotos, cujo surgimento, segundo os especialistas, se deve às variações climáticas extremas.

Nuvens espessas de gafanhotos famintos têm se espalhado da Etiópia e Somália para o Quénia, onde a agência das FAO estimou no final de Janeiro que apenas uma dessa nuvem cobriria uma área de 2.400 quilómetros quadrados, o tamanho do Luxemburgo.

Entretanto, milhões de gafanhotos que atingem parte do Quénia, na pior praga dos últimos 70 anos, estão a ser combatidos por aviões que lançam pesticidas, o único meio efectivo de controlo, segundo os especialistas.

Trata-se de um trabalho desafiante, especialmente em partes remotas do Quénia, onde não existe rede de telemóvel e as equipas em terra não conseguem comunicar facilmente coordenadas ao pessoal de voo.

Cinco aviões estão actualmente a dispersar 'spray' no Quénia e outras autoridades estão a tentar impedir os gafanhotos de se espalharem aos vizinhos Uganda e Sudão do Sul.

As Nações Unidas afirmaram que são necessários imediatamente 76 milhões de dólares para desenvolver tais esforços no leste de África.

Especialistas avisaram que sem controlo, o número de gafanhotos pode crescer 500 vezes até Junho, quando o tempo mais seco poderá ajudar a controlar o surto.

Assuntos ONU   África  

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