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14 Novembro de 2012 | 11h33 - Actualizado em 14 Novembro de 2012 | 11h33

Gafanhotos aumentam volume diante do barulho do tráfego

França

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Paris - Célebres por seu "canto", os gafanhotos ajustam o volume de sua melodia diante do barulho do trânsito, revela um estudo publicado nesta quarta-feira pela revista Functional Ecology, da Sociedade Britânica de Ecologia.

Estudos anteriores já haviam identificado o impacto de um ambiente ruidoso nos sons emitidos por pássaros, baleias e até rãs, mas esta é a primeira vez que o fenómeno é observado entre insectos, destaca a Sociedade Britânica de Ecologia.


              
Uma equipe de biólogos da Universidade de Bielefeld (Alemanha), dirigida por Ulrike Lampe, capturou 188 espécimes de machos de gafanhotos "Chorthippus biguttulus", que têm um canto metálico característico.
Metade foi capturada em locais tranquilos e a outra metade em zonas próximas a estradas de muito movimento.


              
O "canto" destes gafanhotos, que na realidade produzem o som ao esfregar as patas posteriores nas asas dianteiras, tem a função de atrair as fêmeas.


              
Os cientistas analisaram em laboratório as diferenças entre os "cantos" dos dois grupos de gafanhotos, incitados pela presença de fêmeas, e concluíram que os insectos capturados próximos as estradas produzem sons diferentes dos demais.


              
"Constatamos que em ambientes ruidosos os gafanhotos aumentam o volume da parte de baixa frequência de seu 'canto', algo lógico já que o ruído do tráfego pode ocultar sinais nesta parte do espectro" sonoro, explicou Ulrike Lampe.


              
Segundo os cientistas, estes resultados são importantes porque o ruído do tráfego pode transtornar o sistema de reprodução dos gafanhotos, "impedindo que as fêmeas ouçam correctamente os 'cantos' nupciais dos machos...".