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16 Maio de 2019 | 13h49 - Actualizado em 16 Maio de 2019 | 14h42

Secretário-geral da ONU alerta para risco de vazamento radioactivo no Pacífico

Suva, Fiji - O secretário-geral da ONU, António Guterres, alertou nesta quinta-feira para o risco de vazamento radioactivo num depósito de resíduos de testes nucleares dos Estados Unidos no arquipélago das Ilhas Marshall, no Pacífico, noticiou a AFP.

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Secretário Geral das Nações Unidas, António Guterres (arquivo)

Foto: Pedro Parente

Num discurso para estudantes de Fiji, Guterres disse que a estrutura - uma cratera coberta com uma camada de concreto - construída na ilha de Runit, pertencente ao atol de Enewetak, é um "caixão" herdado da Guerra Fria.

"O Pacífico foi uma vítima no passado, todos nós sabemos", declarou Guterres.

Entre 1946 e 1996, Estados Unidos, França e Reino Unido realizaram centenas de testes nucleares em ilhas do Oceano Pacífico.

No Pacífico central, os americanos realizaram mais de 100 testes, dos quais 67 entre 1946 e 1958, nos atóis de Bikini e Enewetak, nas Ilhas Marshall, a meio caminho entre a Austrália e o estado do Havaí.

Entre eles está o da bomba de hidrogénio "Bravo", em 1954, a mais poderosa bomba H detonada pelos Estados Unidos, de uma potência mil vezes mais superior a de Hiroshima.

Guterres, que está em viagem pelo Pacífico, afirmou que os habitantes da região precisam de ajuda para lidar com as consequências dos testes nucleares.

"Estas consequências foram dramáticas em termos de saúde e envenenamento da água em alguns lugares", disse Guterres, que se encontrou com a presidente das Ilhas Marshall, Hilda Heine.

"Estive com a presidente das Ilhas Marshall, que está muito preocupada com o risco de vazamento de material radioactivo na área", apontou Guterres.

Trata-se da cratera da explosão da bomba nuclear Cactus na ilha de Runit em Maio de 1958, na qual anos depois foram enterrados os resíduos contaminados de testes nucleares.

Em 1979, a cratera foi coberta com uma camada de concreto de 45 centímetros de espessura, mas por razões de custos o fundo não foi isolado, aumentando o medo a lixiviação de materiais radioactivos.

Essa estrutura deveria ser transitória, mas tornou-se permanente e, quatro décadas depois, rachaduras foram detectadas no cemitério nuclear.

Além disso, a estrutura está ameaçada pela elevação do nível do mar causada pelo aquecimento global.

Assuntos ONU  

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